Can I ~? と Could I ~? と May I ~? の違い

Can you ~? とCould you ~?  と Would you ~? の違いに続き、

Can I ~? と Could I ~? と May I ~? の違いについてもやっておきましょうか…

Can I ~? と Could I ~? の違い

Can I とCould I の違いは、Can you ~? と Could you ~? の違いと基本的に同じです。

片や現在形、片や過去形。

過去形は単に過去のことを表すだけでなく、仮定法的な意味など「複雑な心の動き」が込められている場合もあるんでしたよね…

参照:Can you ~? とCould you ~?  と Would you ~? の違い

文例

1)鉛筆お借りしていいですか?

Can I use the pencil?

Could I use the pencil?

2)休暇取っても宜しいでしょうか? ※相手は上司

Can I have a holiday?

Could I have a holiday?

使われるのがよりふさわしいのは、1)では「Can」、2)では「Could」。

1)は、no という返事は、何か特別な理由がない限り想定できないと考えられるので「Can」。

2)は、相手の答えが yes か no か定かではない場面と考えられるので「Could」。「Yes」って言ってもらえるかな…という心の動きが介在するから過去形が使われる…という理解でもよいでしょう。

May I ~? との違い

「~してもいいですか?」を意味する英語としては、「May I ~?」もありましたね。

Can I ~ ?

Could I ~ ?

May I ~ ?

の違いとは、「丁寧さの違い」で、下に行くほど丁寧(May I ~? が一番丁寧)な言い方になります。

Can I ~? と May I ~? の違い

ここでは、Can I ~? と May I ~? の違いを文例で確認してみます。

1)トイレを借りても良いかを尋ねる

(一人暮らしの友達のアパートで)

Can I use your restroom?

(よそのお家や違う会社などで)

May I borrow your restroom?

※この場合、use より borrow が使われる。

※これを一人暮らしの友達のアパートで言ったら気取ってるように思われるかも。

2)パスポートとチケットを…

「パスポートとチケットをお借りしてもよろしいでしょうか( or ちょっと貸して)」を言う場合。

(空港のチェックイン・カウンターなどで)

May I have your passport and ticket, please?

※お客さんに対して、Can I ~? は使わない

※May I please で一層丁寧な表現に

※ただ、最近は、May I ~? を耳にすることは少なくなった

(客同士で、一人が預かる時など)

Can I have your passport and ticket?

まとめ

Can I ~?

Could I ~?

の違いは、yes か no か定かではない場面か否かの違い。

Can I ~ ?

Could I ~ ?

May I ~ ?

の違いは、丁寧さの違い。

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文法

Posted by Ken